Dumping di condizionatori d’aria inefficienti e obsoleti in Africa – Uno studio

CLASP
La maggioranza (74 %) delle unità a bassa efficienza sono assemblate in Africa, principalmente in Egitto e Nigeria. Questi RAC sono assemblati da società africane locali, da filiali locali di società non africane, o da joint venture tra una società africana e una o più società non africane. (CREDITS: studio citato)

La domanda di condizionatori d’aria è in costante crescita in tutto il continente africano; i consumatori cercano di migliorare la propria qualità della vita a fronte di urbanizzazione e aumento delle temperature globali. Dal 2005 al 2019 il mercato africano dei nuovi condizionatori d’aria split residenziali (RAC) è aumentato di circa il 14% in totale. Anche se alcuni paesi africani assemblano RAC da parti importate per i mercati nazionali e regionali, la maggior parte dei paesi africani si affida esclusivamente a prodotti importati fabbricati in altri paesi.

Dato che le economie manifatturiere dei paesi industrializzati pongono standard minimi di rendimento energetico (MEPS) sempre più severi e il potenziale di riscaldamento globale del refrigerante (GWP) per i condizionatori venduti sul mercato interno, i paesi africani rischiano di diventare luogo dumping per prodotti inefficienti e nocivi per l’ambiente che utilizzano refrigeranti obsoleti e che non dispongono più di un mercato interno redditizio nei loro luoghi di origine.

Standard di efficienza minimi o inesistenti e la mancanza di politiche proattive di dumping antiambientale in molti paesi africani hanno facilitato il dumping ambientale di condizionatori d’aria inefficienti e con refrigeranti ad alto GWP nei mercati africani.

L’IGSDInstitute for Governance & Sustainable Development – ha definito il dumping dannoso per l’ambiente come “la pratica di esportare prodotti in un altro paese o territorio che:

  1. contiene sostanze pericolose;
  2. ha prestazioni ambientali inferiori a quelle dell’interesse dei consumatori o contrarie agli interessi dei comuni locali e globali, oppure
  3. può minare la capacità del paese importatore di rispettare gli impegni del trattato ambientale internazionale.

CLASP – una ong voce e risorsa leader internazionale per le politiche di efficienza energetica degli apparecchi e le iniziative di accelerazione del mercato –  ha condotto un’ampia revisione dei mercati rilevanti e delle pratiche commerciali nei paesi africani per determinare dove si verificano pratiche di dumping ambientale riguardo l’inefficienza e l’effetto serra elevato e per individuare i fattori che creano un ambiente favorevole a tali pratiche. CLASP ha analizzato i dati di mercato disponibili raccolti dall’Editing Services Research and Information Association (BSRIA) per i prodotti venduti nel 2018, ha condotto ricerche sul panorama politico in Africa e intervistato i responsabili politici della regione. Ne e2 risultato un rapporto, recentemente pubblicato, dal titolo “Environmentally Harmful Dumping of Inefficient and Obsolete Air Conditioners in Africa” che presenta una valutazione della divisione del mercato dei condizionatori per quattro regioni e 10 paesi interessati: Africa settentrionale (Algeria, Egitto, Marocco e Tunisia), Africa occidentale (Ghana e Nigeria), Africa orientale (Etiopia, Kenya, Tanzania) e Africa australe (Sud Africa).

Tra le principali conclusioni sulla portata e l’impatto del dumping ambientale dei condizionatori in Africa:

  • I RAC con coefficienti di efficienza energetica (EER) inferiori a 3,0 W/W (chiamati qui “bassa efficienza”) rappresentano il 35 % delle vendite complessive di RAC nei dieci paesi focalizzati. La dimensione del mercato per queste unità a bassa efficienza è di circa 650.000 unità all’anno. La maggior parte delle economie di produzione di RAC come Cina, Corea del Sud, Giappone e Stati Uniti hanno standard minimi di rendimento energetico (MEPS) superiori a 3,0 W/W, il che significa che tali prodotti non potrebbero essere venduti nei paesi in cui sono fabbricati;
  • Almeno il 50 % delle unità importate a bassa efficienza arriva dalla Cina, con la Corea (3,9 %), gli Stati Uniti (3,2 %) e il Giappone (1,7 %) che rappresentano le altre principali fonti non africane di apparecchiature AC a bassa efficienza. Queste frazioni potrebbero essere più elevate in quanto le informazioni sul paese di origine non erano disponibili per il 39 % del set di dati;
  • Consociate locali non africane o joint ventures con società africane in Egitto e Nigeria riuniscono la maggior parte (80 %) di RAC a bassa efficienza venduti nei dieci paesi analizzati;
  • L’R-227 è un gas a effetto serra (GHG) obsoleto, ormai nella fase finale della graduale eliminazione del protocollo di Montreal sulle sostanze che riducono lo strato di ozono (protocollo di Montreal), mentre R-410A è un gas serra sicuro per l’ozono ma che sarà presto eliminato a titolo dell’emendamento Kigali al protocollo di Montrea, quindi obsoleto;
  • I RAC contenenti R-22 rappresentano ancora il 47% delle vendite complessive nei dieci paesi africani,9con una dimensione di mercato di circa 800.000 unità. La maggior parte del resto delle vendite complessive nei dieci paesi utilizzano R-410A, con una percentuale molto esigua di RAC A R-32, venduti esclusivamente in Sud Africa;
  • Una gran parte delle unità R-22 sono assemblate localmente (82%), la metà delle quali proviene da joint venture tra assemblatori locali egiziani o nigeriani e società asiatiche internazionali;
  • La Cina è la principale fonte di RAC R-22 importati (57 %), seguita dall’Egitto (11 %), dagli Stati Uniti (3 %), dalla Nigeria (1,6 %) e dalla Corea del Sud (0,6 %). Questa quota delle importazioni da ciascun paese potrebbe essere ancora maggiore: il paese d’origine non era disponibile per il 27 % dei dati.

Impatto del dumping ambientale dei RAC inefficienti e con refrigeranti ad alto GWP

La prevalenza dei RAC a bassa efficienza mette a dura prova i bilanci dei governi e dei consumatori. I clienti pagano bollette più elevate dell’elettricità e i paesi pagano di più per impianti di produzione di energia elettrica, per il carburante importato, per la trasmissione di energia elettrica e per le infrastrutture di distribuzione. La transizione verso RAC ad alta efficienza può ridurre l’onere non solo per i consumatori, ma anche per i governi. A questo proposito uno studio della Banca mondiale sul mercato dei RAC del Nord Africa stima che i costi di investimento di capacità evitati per unità AC potrebbero raggiungere una media di 234 dollari al 2030. Questo denaro potrebbe essere risparmiato stabilendo e rafforzando il MEPS e vietando i RAC con refrigeranti HCFC e alto GWP (R-410A) come avviene nei paesi sviluppati.

Il dumping ambientale dei prodotti per il condizionamento dell’aria con R-22 e R-410A obsoleti aumenta la domanda futura di questi refrigeranti dannosi in un momento in cui saranno costosi o non disponibili in alcuni mercati, creando incentivi per la fabbricazione e il commercio illegali di sostanze chimiche.

Alcuni paesi africani hanno applicato standard di rendimento energetico e divieti d’uso per le apparecchiature usate per prevenire l’afflusso di bassi livelli di efficienza, di refrigerazione obsoleta e di apparecchi per il condizionamento dell’aria nei loro mercati. Tuttavia, numerosi paesi africani non hanno attuato alcuna forma di politica di dumping ambientale per nuovi prodotti e quindi importano prodotti che sarebbero vietati nei paesi in cui i prodotti sono stati fabbricati.

Strumenti per i responsabili politici per prevenire il dumping ambientale dei RAC

I responsabili politici africani possono intervenire per arrestare il dumping ambientale dei RAC e avviare una transizione verso RAC ad alta efficienza e a basso GWP. Misure quali le politiche di efficienza energetica e una politica commerciale orientata all’efficienza energetica possono collaborare per sostenere i paesi africani nel raggiungimento degli obiettivi di sviluppo e protezione del clima, limitando al tempo stesso le emissioni del settore del raffreddamento. I consumatori africani beneficerebbero inoltre dell’accesso a prodotti di alta qualità, ad alta efficienza e a prezzi accessibili.

Attingendo dal “toolkit” per il dumping ambientale dell’IGSD descritto in “Defining the legal and Policy Framework to Stop the Dumping of Environmentally Harmful Products”, nello studio vengono proposte una serie di misure per limitare il dumping ambientale, quali ad esempio:

  1. Ratificare l’Emendamento di Kigali e adottare relative politiche di sviluppo;
  2. Progettare e implementare politiche MEPS & di etichettatura energetica coerenti con quelle dei principali paesi esportatori di AC.
  3. Rafforzare gli accordi istituzionali;
  4. Vietare l’importazione di RAC usati, anche aggiustati, e inefficienti e pubblicizzare e applicare ampiamente il divieto.
  5. Organizzare l’acquisto comune o cumulativo di apparecchi efficienti;
  6. Riciclare correttamente e smaltire i condizionatori obsoleti;

Per una lettura più approfondita si rimanda QUI

Il 1º luglio 2020, CLASP e IGSD hanno ospitato il webinar “Environmentally Nomful Dumping of Inefficient and Obsolete Air Conditioners in Africa” per discutere i risultati del rapporto. QUI la registrazione del webinar.

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