Emissioni CFC-11: un nuovo articolo su Nature

Credits: EIA

Un nuovo articolo pubblicato su Nature esamina il potenziale ritardo nel recupero del buco dell’ozono causato da impreviste emissioni di CFC-11.

Dopo che gli scienziati hanno segnalato un enorme, inspiegabile picco delle emissioni di gas CFC vietato nell’atmosfera l’anno scorso, gli investigatori sotto copertura dell’EIA – Environmental Investigation Agency –  hanno potuto ricondurre tale effetto alla produzione e all’uso illegali di CFC-11 nel settore della schiuma di poliuretano in Cina.

Il nuovo articolo pubblicato su Nature dal titolo  “Delay in recovery of the Antarctic ozone hole from unexpected CFC-11 emissions”, esamina i potenziali danni causati. Secondo il documento, il ritardo potrebbe essere di pochi anni se un’azione immediata per fermare le emissioni avesse successo, fino a 18 anni se le emissioni continueranno senza sosta.

In risposta ai risultati, Clare Perry, responsabile delle campagne per il clima della EIA, ha dichiarato: «Siamo d’accordo con gli autori che lo scenario peggiore di un ritardo di 18 anni nella ripresa dello strato di ozono è improbabile».

La Cina ha reagito molto rapidamente alle indagini di EIA nel 2018 e ha compiuto uno sforzo di applicazione a livello nazionale che è in corso e gli ultimi dati atmosferici indicano che le emissioni stanno iniziando a scendere in risposta a queste azioni.

«D’altra parte, la probabilità di un’azione efficace immediata per fermare le emissioni illegali con conseguente ritardo di pochi anni è uno scenario piuttosto ottimistico».

Permangono notevoli incertezze su quanto è realmente accaduto e sull’efficacia delle azioni portate avanti finora. La Cina ha individuato solo tre siti di produzione illegali di CFC-11, con capacità relativamente piccole che non possono spiegare il livello di produzione illegale di CFC-11 stimato dagli esperti del protocollo di Montreal (40.000-70.000 tonnellate all’anno).

«Un problema fondamentale è che non conosciamo l’effettivo livello di produzione di CFC-11 e le quantità ora contenute in nuovi materiali di schiuma (la ‘banca’), che alla fine si perderanno nell’atmosfera. Questo ha un grande impatto sulle emissioni future perché le emissioni di tali molecole durante il processo di produzione della schiuma (e la conseguente quantità di CFC-11 presente nel prodotto schiuma) variano ampiamente».

Il rapporto 2018 di EIA “Tip of the Iceberg” ha stimato che questa banca di CFC-11 nei prodotti in schiuma creati fino al 2017 potrebbe essere equivalente a quasi quattro miliardi di tonnellate di CO2 (830.000 tonnellate di CFC-11).

«Stiamo esortando la Cina a rafforzare e migliorare i suoi sforzi di applicazione e intraprendere test completi delle schiume per comprendere meglio la situazione» ha aggiunto Perry.

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