MESSICO: le rinnovabili incontrano la refrigerazione

Un gruppo di ricercatori dell’Istituto per le Energie Rinnovabili (IER) dell’Università Nazionale Autonoma del Messico (UNAM) ha sviluppato un sistema che funziona a energia solare in grado di operare perfettamente sia come condizionatore sia come frigo per la conservazione dei prodotti. Anche se il progetto è attualmente in fase di „ottimizzazione del prototipo”, il team prevede di commercializzare le unità a medio termine.

Il sistema, sviluppato dal team di ricercatori guidato dal Dr. Wilfrido Rivera Gómez Franco, comprende pannelli solari che consentono di raggiungere temperature prossime a 110°C ed una unità di raffreddamento ad assorbimento che raggiunge temperature intorno a 0°C.

Nei sistemi di raffreddamento domestici convenzionali come quelli nei frigoriferi e condizionatori d’aria, normalmente si usa un compressore collegato alla rete elettrica. Questo sistema, tuttavia, usa un’altra modalità e si affida esclusivamente all’energia solare e all’ammoniaca come refrigerante.

“Può sembrare un paradosso, ma con la nostra gamma di pannelli solari riusciamo a sfruttare l’energia del sole e creare freddo con essa“ afferma Rivera.

Attualmente la struttura del progetto pilota comprende un pannello solare di 60 metri quadrati che produce energia sufficiente per raffreddare o riscaldare una stanza di 80 metri quadrati.

Oltre solare: sistema può operare con altre fonti energetiche

(courtesy Maximiliano Monterrubio) Un edificio dell’UNAM

Un’altra caratteristica interessante del sistema è che esso non è limitato all’energia solare, ma può operare con qualsiasi altra fonte di energia, compreso il calore rifiuti industriali. Questa è certamente una soluzione interessante per gli investitori, perché se hanno già dell’energia a disposizione, non avrebbero bisogno di investire in un pannello solare, per esempio, e, di conseguenza, i costi sarebbero ridotti in modo significativo.

Il prototipo è ora in fase di sperimentazione in un istituto di tecnologia, situato nel nord del Messico. Le caratteristiche principali di questa zona sono gli alti livelli di irraggiamento – radiazione solare che raggiunge la superficie terrestre, misurata dalla quantità di energia solare ricevuta per metro quadrato per ora – e il basso numero di giorni di pioggia all’anno.

Qualora il test si riveli di successo, il Dr. Rivera Gómez prevede di produrre in serie il sistema e metterlo sul mercato. Nel nord del Messico o nelle città costiere, il costo bimestrale di climatizzazione in genere varia da 5.000 a 10.000 pesos. Il sistema UNAM potrebbe tagliare tale costo in maniera sostanziale, in quanto non necessita di compressori e richiede solo abbastanza elettricità convenzionale prodotta per alimentare piccole pompe che muovono l’acqua calda e la soluzione di nitrato di ammonio / litio attraverso il sistema.

Rivera Gómez ammette che il suo sistema è più costoso rispetto alle alternative convenzionali. Tuttavia egli ritiene che se prodotto in serie,  i consumatori potrebbero aspettarsi di recuperare il loro investimento entro quattro/sette anni. Il coefficiente di prestazione (COP) del prototipo è compreso tra 0,5 e 0,7.

Maggiori informazioni: QUI

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